Thank you 2013!

En estas fechas todo el mundo habla de los buenos propósitos de Año Nuevo, pero pocos se acuerdan de dar las gracias al año que se va por todo lo que nos deja. Porque los días pasan, y día a día pasan los años, así debe ser; es nuestra obligación que no pasen en balde… Aquí mi personal homenaje a 2013, que también trajo alguna mala noticia, de acuerdo, ¿pero qué año no tiene sus luces y sus sombras?

At this time of the year, everyone speaks of the New Year’s resolutions, but just a few remember to thank the year that goes for everything that leaves with us. Because the days go by, and day by day the years go by, as it should be; it is our obligation not let them go in vain… Here there is my personal tribute to 2013, which also brought bad news, I agree, but what year does not have its lights and its shadows?

No es nostalgia. Es agradecimiento y celebración. ¡Arriba esas copas! ¡Brindemos por 2013! It is not nostalgia. It is gratitude and celebration. Raise your glasses with me! Here’s to 2013!

Porque, como decía Napoleón Bonaparte, “en la victoria mereces champagne, en la derrota lo necesitas”.

Brindemos y celebremos… 2013 nos deja… Nos deja motivos para celebrar. Toast and celebrate … 2013 leaves us … It leaves us reason to celebrate.

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Por los libros que leímos
Por los viajes que compartimos
Por los días que madrugamos
Porque también trasnochamos
Por todo lo que enseñamos
Por todo lo que aprendimos

Books

Trips

Getting up!

Learning every day

Por mostrarnos el Pacífico
Por alcanzar la playa
Por las tardes de San Isidro
Por las noches de San Juan
Por las meigas y sus conxuros
Por los flamencos de espíritu

Pacific Ocean

San Juan

Por todo lo que trabajamos
Porque también nos divertimos
Por lo que prometimos
Por lo que cumplimos
Por volver al norte
Por volver al sur
Work
BoCa
Love
Por los que se fueron
Por los que vendrán
Brindo por 2013
Y por 2014 también
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Trilogías de verano

Agosto 2012: tres semanas en la playa, en la misma playa, sin tele, sin wifi, sólo el bikini, las chanclas y una pila de libros para leer cuando el sol empieza a caer. Nada complicado, nada profundo. Novelas escritas para entretener, ideales para leer en la playa.

La cosa va de trilogías. Mi amigo Alfonso no lee durante el año, dice que no le queda tiempo entre el trabajo y las niñas, pero en agosto se parapeta bajo la sombrilla con sus libros y desconecta del mundo. Siempre elige una trilogía -es su medida exacta para las vacaciones de verano- y 2012 era el año de Grey. El año anterior fue Millenium, de Stieg Laersson. Yo siempre me he rebelado contra los best seller. Me pasó con Los Pilares de la Tierra -mi primer contacto con la palabra best seller– que tardé más de cuatro años en empezar a leer, medio obligada y casi avergonzada por ser la única de mis amigas que no lo había leído.

A lo que iba. El verano pasado, fiel a mis principios, y absolutamente determinada a no dejarme llevar por el libro de moda, busqué, no sin dificultades, algo que leer entre las toneladas de revistas de moda y sombras de Grey que había en el kiosco-librería-papelería-estanco del pueblecillo gaditano en el que estaba. Me decidí por una edición de bolsillo de Los Juegos del Hambre (lo sé, literatura para jovencitos, pero ya he dicho que no pretendía reencontrarme con los clásicos bajo la sombrilla, sólo desconectar bajo el sol). La historia engancha. Una cosa llevó a la otra, y acabé tres días más tarde en el Bahía Sur buscando desesperadamente la continuación: En Llamas y Sinsajo.

Los juegos del hambre
Suzanne Collins
Editorial RBA

Trilogía los Juegos del Hambre

Creo que me duraron una semana. ¿Y qué hice entonces? Sucumbí. Entré en el kiosco-librería-papelería-estanco gaditano y salí con las Sombras de Grey. Como decía Groucho Marx, estos son mis principios, si no le gustan, tengo otros…

Cincuentas sombras de Grey
E.L. James
Editorial Grijalbo

Trilogía las sombras de Grey

No entiendo a qué viene tanto lío con estos libros. Entretenidos. Con todos los ingredientes para una peli de Hollywood con un casting de guapos de esos que quitan el hipo. Et voilá: estreno en cines el 1 de agosto de 2014, producida por Focus Features y Universal Pictures.

Tampoco me duraron mucho. Encontré entonces un viejo libro de Pérez Reverte que recomiendo: La Reina del Sur. Me sirvió para reconciliarme con este autor después de un empacho de aventuras pendencieras de los múltiples Alatristes que leí otro verano. “Sonó el teléfono y supo que la iban a matar”. Así empieza la inquietante y trepidante historia de La Mejicana, una leyenda sobre drogas y amor con sabor a tequila. Más de 500 páginas que se leen sin respirar.

La reina del sur
Arturo Pérez-Reverte
Editorial Alfaguara

La Reina del Sur

Siempre hago lo mismo; cuando un libro me gusta mucho, me enredo con su autor. Me pasó con Somoza, con Mendoza y con el propio Pérez-Reverte. Tras Territorio Comanche vinieron La piel del tambor, El club Dumas, El maestro de esgrima, La tabla de Flandes y toda la colección del Capitán Alatriste. Después de un justificado descanso tras los siete tomos de Alatriste, y después de nuestro reencuentro que propició la Mejicana, corrí a comprar, ya en Madrid, El tango de la Guardia Vieja (2012), una apasionada historia de amor que discurre entre Buenos Aires, Niza y Sorrento. Max, un canalla que vive de las mujeres, aprende que “la elegancia podía adquirirse con dinero, educación, aplicación e inteligencia; pero llevarla con naturalidad plena requería haber gateado de niño sobre alfombras orientales auténticas un par de generaciones, por lo menos”. Mecha es una señora distinguida, “con esa elegancia que no consiste en la ropa, sino en la manera de llevarla”. Max la saca a bailar un tango y ella le enseña que “una mujer nunca es sólo una mujer… es también, y sobre todo, los hombres que tuvo, que tiene y que podría tener. Ninguna se explica sin ellos. Y quien accede a ese registro posee la clave de la caja fuerte, el resorte de sus secretos”.

El tango de la Guardia Vieja
Arturo Pérez-Reverte
Editorial Alfaguara

El tango de la Guardia Vieja

¿Y el verano 2013? La verdad sobre el caso Harry Quebert, Lo inevitable del amor… Pero eso es ya otra historia.

Muy fan de Lavapiés

Ayer (así comenzaba esta entrada cuando la empecé a escribir hace más de una semana… ) me encontré con esta sorpresa en las páginas de Madrid EM2 de El Mundo, una radiografía artística de uno de mis barrios de Madrid: Lavapiés.

“En el principio fueron los oficios, después llegaron los golfos de bien y ahora el calambre del arte contemporáneo”.

Lavapiés

Todavía queda algo de esos oficios en forma de pequeñas tiendas y talleres: carpintería, ebanistería, imprenta, guarnicionería, reparación de calzado, sastrería, taller de costura, lavandería (que no tintorería), un taller donde arreglan máquinas de escribir… Memoria de un pasado que hemos enterrado entre brillantes e iluminadas firmas ‘low cost’ que no dejan espacio al trabajo artesanal, ni mucho menos a los arreglos. Ahora todo es de usar y tirar.

Hierven las calles que conozco bien
se callan los profetas baratos
se acaba el día fue bastante gris
despiertan los poetas a ratos.
Somos piratas por el callejón
creo que el mundo está de suerte
no es necesario que te diga
todo lo que siento al volver a verte.
Si hemos de cambiar será para mal
no veo la razón
siempre nos gustó usar y tirar.

M-Clan, 1999

Y no es por eso que Lavapiés me gusta tanto, que también, sino por sus tascas y bares, donde seguimos parando los golfos de bien. Al mediodía, imprescindible el aperitivo en El Boquerón de la calle Valencia, del que ya hemos hablado por aquí, para a continuación ir a comer al Gaudeamus Café, una terraza en la cuarta planta del edificio Escuelas Pías de la UNED, en el número 14 de la calle Tribulete. También recomendable para cenar o tomar una copa en las noches de verano, con vistas a los tejados y corralas de Madrid. Otra terraza de este estilo, también muy animada, aunque con peores vistas, es la del Mercado de San Antón, pero eso está en Chueca y es otra historia…

A Laura le gusta mucho El Económico, en Argumosa. Le gustan sus tostas, o eso dice ella, pero yo sé que en realidad va para ver a sus camareros… También le gusta el Alma Café, en Santa Isabel, para tomar el brunch los domingos y conectarse con el wifi libre a los blogs de moda que guarda en su barra de favoritos. Yo prefiero la Taberna Encantada, en Salitre, una tasca centenaria con una interesante selección de vinos, o las cañas y pinchos de Tomates Verdes Fritos, entre fotos antiguas de Madrid. ¿Y ese viejo bar con toldos verdes y puertas de aluminio que hace esquina con San Eugenio? Nunca hubiera entrado, de no ser por Antonio, pero aquella noche nos ganaron con un cuenco de lentejas de las que habían cocinado para el personal. La Buca del Lobo, La Fugitiva, La Marabunta, Lola Lola…

El Económico. ¿Saben qué significa eso de “soidemersol” que luce en su fachada? Parece ser que sus fundadores, allá por 1948, lo quisieron llamar “Los Remedios”; como el nombre estaba registrado, decidieron escribirlo al revés. Curiosidades del barrio. 
 

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En cuanto al arte, además de las galerías que siembran Doctor Fourquet, Lavapiés tiene el Teatro Valle-Inclán —sede del Centro Dramático Nacional-, la Filmoteca, la Sala Triángulo, la Casa Encendida y el Café El Despertar, entre otros. Mis mejores recuerdos de estos lugares tienen que ver, como casi siempre, con los amigos. En el Valle-Inclán vimos a Luis en El Rey Lear y en el Café El Despertar lo que, hasta la fecha, es la actuación de despedida de Boca Quarter, Jazz con sabor a Club. ¿Y la Filmoteca? ¿Cuántas oportunidades hay de ver los grandes clásicos en blanco y negro en pantalla grande? Pocas, pero en Lavapiés es posible. Por cierto, si buscan una buena recomendación sobre cine de autor, Fabio es su hombre.

Por todo esto y mucho más, soy muy fan de Lavapiés.

Historias de Nueva York

No es una guía de viajes, ni un libro de recomendaciones para turistas despistados. Son las historias de Nueva York vividas por Enric González en su etapa de corresponsal de El País en esa ciudad: Harlem, el Chrysler Building (estoy de acuerdo, es el edificio más bonito de NYC), Wall Street, Williamsburg… La mejor cerveza, las mejores hamburguesas y la carne más sabrosa. Y también de lo penoso, por no decir imposible, que resulta alquilar un apartamento en Nueva York o dar de alta una línea de teléfono móvil, no importa los billetes que tengas en tu cuenta del Chase Manhattan Bank.

It isn’t a travel guide nor a book of recommendations for disoriented tourists. They are the stories of New York that Enric González lived while he was El Pais in that city: Harlem, the Chrysler Building (I agree, it is the most beautiful building in NYC), Wall Street, Williamsburg… The best beer, the best burgers and the tastier steaks. And also how arduous, not to say impossible, it is to rent an apartment in New York or to register a mobile line, no matter the bucks you have in your account at Chase Manhattan Bank.

Susana R. Vilamor

Historias de Nueva York
Enric González
RBA Libros
143 páginas

Invierno en el Barrio Rojo

Un triángulo amoroso que nace en Amsterdam y termina en Nueva York: Matt, Daniel y Christina comparten sinsabores, miedos y frustraciones. Tres actores soberbios que interpretan sus papeles con emoción y credibilidad: Gonzalo de Santiago, Aura Garrido y Alejandro Botto, dirigidos por Marta Etura, en el Teatro Español. La historia, Red Light Winter, escrita por Adam Rapp, fue finalista del Premio Pulitzer en 2006.

Gracias, Elena, por la recomendación. Todo un acierto.

A love triangle which is born in Amsterdam and ends in New York: Matt, Daniel and Christina share sorrows, fears and frustrations. Three superb actors who play their roles with emotion and credibility: Gonzalo de Santiago, Aura Garrido and Alejandro Botto, directed by Marta Etura, at Teatro Español. The story, Red Light Winter, written by Adam Rapp, was a finalist for the Pulitzer Prize in 2006.

Thanks, Elena, for the recommendation.

Imagen

¿Por qué Invierno en el Barrio Rojo ? 
 
Porque me hizo reír y me encogió el estómago a la vez, y en la vida el humor y el dolor van de la mano y son un reflejo más de nuestras muchas dualidades vitales. Porque esta obra nos mues tra cómo en nuestras relaciones se impulsan conductas perversas que aceptamos. Nos muestra cómo los roles que otros nos otorgan, y que nosotros mismos asumimos como propios, si se fijan, si llegamos a creer que son inamovibles, podemos confundirlos con nuestra propia identidad. 
 
Porque habla del fracaso, de cómo la privación de lo que uno espera puede llevarle a lugares tan oscuro s de los que solo puede salir  a través del amor, del amor verdadero (el cual brilla por su ausencia en esta trepidante obra). Porque sus personajes conmueven al aferrase desesperadamente a lo que pueden, en un intento de escapar de su soledad. 
 
Porque es una obra que, a través de una estructura aparentemente sencilla, expone con humor  y crudeza muchos temas interesantes, universales y atemporales. (…)
 
Marta Etura. 

Argo. The movie was fake; the mission was real

Argo. Dir. Ben Affleck. Int. Ben Affleck, John Goodman, Alan Arkin, Bryan Cranston. 2012. “The movie was fake. The mission was real”. 

Una película como las de antes: Argo. Un thriller político basado en una historia real. Impactante, con una buena dosis de suspense, tensión, emoción y humor. Dirigida, co-producida y protagonizada por Ben Affleck, la historia discurre en 1979, cuando la Embajada de Estados Unidos en Teherán es ocupada por un grupo de extremistas iraníes. La CIA organiza una operación de rescate con la colaboración del gobierno de Canadá. Después de ‘Adiós pequeña, Adiós’ y ‘The Town (Ciudad de Ladrones)’, Affleck se consolida como un director de talento con ‘Argo’.

Old-school movie: Argo. A political thriller based on a true story. Powerful, with a good deal of suspense, action, expectation and humor. Directed, co-produced and starring Ben Affleck, the story unfolds in 1979, when the U.S. Embassy in Tehran was occupied by a group of Iranian extremists. The CIA organized a rescue operation with the help of the Canadian government. After ‘Gone baby gone’ and ‘The Town’, Affleck has grown to become a very talented director with ‘Argo’. 

 

Raindrops keep falling on my head

Dos hombres y un destino: Butch Cassidy y Sundance Kid, dos ladrones de trenes en el lejano oeste. Aventura, comedia y una música maravillosa. “Raindrops keep falling on my head…” Butch Cassidy and the Sundance Kid, two train robbers in the far west. Adventures, comedy and wonderful music. “Raindrops keep falling on my head…”

Butch Cassidy and the Sundance Kid (1969)

Dos guapos muy guapos… Robert Redford o Paul Newman, ¿con quién te quedas? Robert Redford or Paul Newman, who do you prefer?


Clara y la penumbra

Me gusta José Carlos Somoza. La primera novela suya que cayó en mis manos fue Clara y la Penumbra. Después leería El Silencio de Blanca (premio Sonrisa Vertical 1996), Dafne Desvanecida, La Dama Número Trece, La Caverna de las Ideas y Zig-Zag, una de mis preferidas. I like Jose Carlos Somoza. The first novel of his that fell into my hands was “Clara y la Penumbra” published in English by Little Brown Book Group as “The Art of Murder”. Next came “El Silencio de Blanca”, “Dafne Desvanecida”, “The Athenian Murders” and “Zig-Zag”, one of my favourites. 

Susana R. Vilamor

Clara y la Penumbra es una novela de intriga ambientada en un futuro no demasiado lejano, con tintes de ficción bastante creíbles, donde jóvenes modelos trabajan como lienzos y obras de arte. En Viena, una poderosa fundación artística presiona a la policía austriaca para que silencie el asesinato de una modelo de 14 años que trabaja como lienzo. En Madrid, otra modelo, Clara, acepta participar en una arriesgada obra. “The Art of Murder” is a thriller set in Vienna, in a not too distant future, where the most avant-garde movement is to use living people as artwork. In Vienna, a powerful artistic foundation puts pressure on the Austrian police not to publish the murder of a 14 years old model who was working as a canvas. In Madrid, another young model, Clara, is hired to participate in a risky play.

Es una novela de intriga muy bien escrita, con un interesante trasfondo moral. Tras someterse a semanas de preparación para convertirse en ‘lienzos’, los modelos están obligados a permanecer en su pose entre diez y doce horas al día. Después de ser exhibidos, los lienzos son vendidos o alquilados a coleccionistas que se los llevan a sus casas. Muchos jóvenes modelos anhelan convertirse en una obra maestra -algunas valoradas en millones de euros- especialmente si pueden ser pintandos por el famoso artista Bruno Van Tysch. Pero hay un lado oscuro de este movimiento artístico, cuando se comprueba que los modelos y obras de arte se utilizan a veces como obras interactivas… A disturbing thriller, very well written, with an interesting moral background. Undergoing weeks of preparation to become ‘canvases’, the models are required to stay in their pose for ten to twelve hours a day and, as art pieces, they are also for sale. After being exhibited, the ‘canvases’ can be bought or rented and taken to the purchaser’s home. Many beautiful young men and women long to become a masterpiece, some of them worth millions- especially if they can be painted by the celebrated artist Bruno Van Tysch. But there is a darker side to this art movement when it is found that the models and works of art are sometimes used in interactive works…

 

Sin noticias de Gurb

Uno de los libros más divertidos que he leído nunca. Para mí, sin duda, la mejor novela de Eduardo Mendoza. Quizás porque fue la primera que leí y me sorprendió mucho. One of the funniest books I have ever read. From my point of view, the best novell written by Eduardo Mendoza. Maybe bacause it was the first I read and it was so surprising. 

Sin noticias de Gurb
Eduardo Mendoza
Editorial Seix Barral
Colección Biblioteca Eduardo Mendoza

Cuenta la historia de unos extraterrestres que aterrizan en Barcelona, justo unos meses antes de las Olimpiadas del 92. Para no llamar la atención, adoptan forma humana. Gurb adopta la forma de Marta Sánchez y desaparece: sin noticias de Gurb… It is about two allien who land in Barcelona, just before the beginning of the Olimpic Games 92. In order to go unnoticed, they take on the shape of a human. Gurb takes on the shape of Marta Sánchez and he disappears: no news from Gurb. 

Su compañero, y comandante de la nave, cuenta en primera persona sus peripecias en busca de Gurb por todo Barcelona, enfrentándose a las situaciones más absurdas y divertidas: el tráfico, las obras en la calle, la comida… His partner, and captain of the spaceship, relates the story of his journey looking for Gurb all around Barcelona, facing the most absurd and funny situations: the traffic, road works, the food … 

140 páginas hilarantes. Un libro para regalar sin miedo a equivocarse. 140 hilarious pages. The perfect present when buying a book. 

The Ides of March

Los idus de marzo. The Ides of March. Dir. George Clooney. Int. Ryan Gosling, George Clooney, Philip Seymour Hoffman, Marisa Tomei. 2011.

Una película entretenida sobre política, comunicación, directores de campaña, mentiras y traiciones. Merece la pena la actuación de Ryan Gosling, al que acabo de descubrir en esta cinta y al que pienso seguir de cerca. An entertaining movie about politics, media, campaign managers, lies and betrayals. It is worth the performance of Ryan Gosling, a new discovery to keep an eye out for.

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